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L'Extrême-onction

Une aide au seuil de la mort

Quand une personne membre de la Communauté des chrétiens s'approche du seuil de la mort, si elle le souhaite, elle peut être accompagnée : le prêtre lui rend visite pour s'entretenir avec elle de questions spirituelles et biographiques et peut lui apporter la communion à domicile.

Lorsque la mort est proche, la personne reçoit le sacrement de l'Onction qui l'aide à franchir ce seuil. Car l'agonie (du verbe grec ago, "lutter") est une réalité : bien souvent les étapes qui conduisent à la mort sont accompagnées de luttes intérieures. Ce sacrement aide à lâcher ses tensions en permettant de recevoir la force du Christ pour ce passage d'une vie à l'autre. On observe en effet bien souvent qu'après avoir reçu ce sacrement, la personne retrouve une certaine paix.

Le rituel des obsèques se déroule en deux parties. Tout d'abord, une brève cérémonie est célébrée par le prêtre accompagné de deux servants, dans l'intimité, pour bénir le corps juste avant la fermeture du cercueil. Ensuite a lieu la cérémonie dans le cercle large. Au cours de celle-ci, le prêtre prononce une allocution qui retrace la vie du défunt dans ses grandes lignes. La présence de l'assemblé est essentielle dans cette célébration car elle forme comme une coupe autour de la personne qui se sépare de sa réalité terrestre, sachant de de l'autre côté du seuil, en miroir, le défunt est accueilli par un autre cercle constitué des défunts qu'elle connaît et d'êtres divins.

Le rituel des obsèques est suivi par la célébration de l'Acte de consécration de l'homme pour le défunt. Après le décès, une autre relation est à nouer avec la personne défunte, dans un dialogue intime, intérieur. Lire pour elle des textes ou des méditations à caractère spirituels peuvent l'aider dans son chemin dans l'au-delà, en particulier dans des situations difficiles comme celle où une personne s'est suicidée.

 

Pour approfondir :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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